250 ans de cerf rouge à Woburn

250 ans de cerf rouge à Woburn

plus de 400 ans de cerfs à Woburn

plus de 400 ans de cerfs à Woburn

Les origines du cerf à l’abbaye de Woburn

Le concept du parc de cerfs a été introduit en Grande-Bretagne par les Normands avec la première référence à Woburn datant de 1661. Dans une enquête, le 5e comte de Bedford a réservé le parc de cerfs bien boisés pour son propre usage.

À partir de 1735, il y a des traces de cerfs rouges et en jachère autour de l’abbaye de Woburn, mais les documents détaillés ne commetent qu’en 1802, sous le 6e duc.

À sa mort en 1839, l’inventaire du Deer Park donne un total de 1200 cerfs de Fallow, d’une valeur de £ 1 chacun (£ 35 en argent d’aujourd’hui), et 45 Cerfs Rouges, d’une valeur de £ 5 chacun (£ 175 dans l’argent d’aujourd’hui).

Très peu changé jusqu’à ce que Herbrand Russell devienne 11e duc de Bedford en 1893. Il s’intéresse vivement à la zoologie et président de la Royal Zoological Society.

Le 11e duc a recueilli plus de 42 espèces à ajouter à la bien établie Rouge et Jachère. Il a été aidé par sa femme, Mary, qui a tenu un registre des animaux de 1893 à 1914, notant les naissances, les décès et les achats.

Parmi les espèces introduites par le 11e duc en 1894 se trouvaient le cerf d’Eau chinois et le cerf muntjac de Reeves. Il fut loin d’être le premier à introduire le Muntjac en Grande-Bretagne, car la Zoological Society of London avait ces cerfs dès 1838.

Cerf muletier dans le parc 1893-1903

Le Famous Deer Journal

Un cerf rouge dans le parc 1893-1903

La plupart des sous-espèces de Sika Deer ont, à un moment ou à un autre, été présentes dans le parc et ont été conservées dans des paddocks séparés pour éviter le métissage. Le Mandchou, introduit pour la première fois en 1894, s’est avéré le plus dur.  Ils ont été transformés en le parc de cerfs ouverts et un groupe d’environ 180 restent encore aujourd’hui.  Le petit groupe de Sika japonais, introduit en 1893, a finalement quitté le parc en 1941, la majorité allant à Whipsnade.

Le plus grand trésor zoologique du Parc des Cerfs a été le Pére David Deer (Milu). Au début du XXe siècle, lorsque l’espèce a disparu dans sa Chine natale, le cerf de l’abbaye de Woburn est resté le seul élevage au monde. Le 12e duc de Bedford avait son propre petit frère spécial de Fallow Deer qu’il nourrissait chaque hiver quand il était petit à la fin des années 1890 jusqu’à ce qu’il quitte la maison en 1914. La population actuelle de cerfs en jachère dans le parc de cerfs est d’environ 160.

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